Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Dale, Grover (1935)

grover-daleGrover Dale (22 juli 1935) is een Amerikaanse acteur, danser, choreograaf en theaterregisseur.

Dale werd geboren als Grover Robert Aitken in Harrisburg, Pennsylvania. Zijn vader was Ronal Rittenhouse Aitken, een restauranthouder, zijn moeder was Emma Bertha Ammon. Hij studeerde dans bij lerares Lillian Jasper in McKeesport, Pennsylvania van 1945 tot 1952. Zijn eerste job kreeg hij bij het ‘Pittsburgh Civic Light Opera’ in 1953.

Carrière
Dale’s debuut als danser op Broadway kwam er met de musical “Li’l Abner” in 1956. Hij speelde ook in de originele cast van “West Side Story”, waar hij de rol van Snowboy vertolkte, een lid van de Jets. Hij speelde ook de rol van Andrew in “Greenwillow”, was de onderstudie van Anthony Perkins in het stuk van Noel Coward “Sail Away”. In “Half a Sixpence” speelde hij de rol van Pearce.

Lees verder »