Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Kijktip: Summer Stock

summer-stockAls gunst voor haar zus en actrice Abigail geeft Jane Falbury, een boerin uit New England, toestemming om aan een toneelgezelschap om haar schuur als theater te gebruiken. In ruil daarvan moeten de leden van het gezelschap haar helpen op de boerderij. Tijdens de repetities wordt Jane verliefd op de regisseur Joe Ross. Maar hij is verloofd met de hoofdactrice: Abigail…

TCM zendt deze musical van Charles Walters met o.a. Judy Garland uit op zondag 9 december 2012 om 15u45.

Bespreking “Summer Stock”

Tags : , , , , , ,
Geplaatst op 09 december 2012 - 0 reacties op dit artikel.

Summer Stock

summer-stockAls gunst voor haar zus en actrice Abigail geeft Jane Falbury, een boerin uit New England, toestemming om aan een toneelgezelschap om haar schuur als theater te gebruiken. In ruil daarvan moeten de leden van het gezelschap haar helpen op de boerderij. Tijdens de repetities wordt Jane verliefd op de regisseur Joe Ross. Maar hij is verloofd met de hoofdactrice: Abigail…

Een energetische film

“Summer Stock” is een typische ´laten-we-er-een-show-van-maken´-musical van MGM, die niet veel potten zou breken waren het niet dat het hier om het wonderlijke duo Judy Garland en Gene Kelly gaat. Gene is fantastisch in deze film. Het materiaal waarmee hij moet werken is middelmatig, maar hij doet zijn uiterste best. Zijn gedans met de krakende vloeren en de kranten is magisch. Zijn “Dig, Dig, Dig”is ook leuk en is een uitstekend voorbeeld van zijn uitbundigheid. Hij ziet er ook ontzettend jong en knap uit, het is moeilijk te geloven dat hij ten tijde van de opnames van deze film bijna 40 was.

Aan de andere kant ziet Judy Garland er niet zo goed uit, ze is veel te dik. Ze ziet er zelfs ouder uit dan Kelly (hoewel ze in het echt 10 jaar jonger was dan hem). Het plot is daarom een beetje ongeloofwaardig want zijn personage wordt verliefd op Judy van zodra hij haar ziet. Ondanks haar looks is Judy grappig, levendig en bereikt ze een zekere graad van emotie in haar karakter dat maar al te echt lijkt. Ze schreeuwt en ze huilt en ze toont dat ze kwaad is wanneer iemand in haar weg komt te staan. Het doet de kijker denken aan hoe het zou zijn gegaan op de set van deze film wanneer de camera niet aanstond. Al bij al is ze fascinerend en wanneer ze aan het einde van de film haar grote finale inzet met “Get Happy”, zal je dat ook zijn.

De mensen van Technicolor hebben ervoor gezorgd dat “Summer Stock” helder en kleurrijk is en de kostuums zijn duidelijk producten van de jaren 1950: ontzettend schattig! Phil Silvers is ook vermeldenswaardig als komische partner van Kelly.

“Summer Stock” is een leuke portie Amerikaanse film uit het midden van de twintigste eeuw en is het bekijken waard.

Weetjes over “Summer Stock”

  • Het nummer “Heavenly Music” was oorspronkelijk een trio met Gene Kelly, Phil Silvers en Judy Garland. Maar Judy kwam niet opdagen tijdens de opnamen en de scène werd gefilmd zonder haar.
  • “Summer Stock” was Judy’s laatste film voor MGM.
  • Tijdens de opnamen was Judy even niet in staat om te acteren en Gene Kelly veinsde een val zodat ze die dag niet moest komen werken.
  • Dit was de laatste film waarin Gene Kelly en Judy Garland samenwerkten.
  • De “Get Happy”-scène werd weken na het beëindigen van de opnames van “Summer Stock” gefilmd. Ondertussen was Judy Garland opgenomen in een afkickcentrum en men moest haar terughalen. Judy was ontzettend depressief en er niet echt goed bij toen de opnames plaatsvonden. Toch ziet ze er 10 kilo lichter uit dan in de rest van de film.

Regie: Charles Walter
Verhaal:
Charles Walter
Cast:
Judy Garland, Gene Kelly, Eddie Bracken, Gloria DeHaven, Marjorie Main, Phil Silvers, Ray Collins, Nita Bieber, Carleton Carpenter, Hans Conried, e.a.
Release: 1950

Tags : , , ,
Geplaatst op 13 augustus 2009 - 1 reactie op dit artikel.

Judy Garland – In Hollywood, Her Greatest Movie Hits

judy-garland-in-hollywood-her-greatest-movie-hitsJudy Garland was Amerika’s beste artieste ooit en het valt te betwijfelen of we ooit nog iemand zoals haar zullen kennen. Ze kon dansen, ze kon acteren en ze kon enorm goed zingen. Deze cd biedt je een uitstekende retrospectieve van Judy’s best bekende nummers naast haar minder bekende liedjes uit haar films.

Deze verzamelaar start sterk met “The Texas Tornado”, opgenomen in 1936 toen Judy pas 14 jaar oud was. Als je het hoort zou je nooit denken dat ze toen een puber was. Op haar veertiende was Judy’s stem al zeer krachtig en klonk ze al volwassen.

Het volgende liedje is zeer romantisch: “Dear Mr. Gable/You Made Me Love You (I Didn’t Want To Do It”. De klank is uitstekend en het muzikale arrangement is perfect. De MGM-musici maken goed gebruik van violen wanneer Judy zingt en zelfs een beetje praat over haar verliefdheid op Clark Gable. Dit nummer wordt gevolgd door haar beroemde ballade “Over The Rainbow” (uit de film “The Wizard of Oz”). Hier is Judy’s stem onberispelijk; ze zingt zeer mooi en zeer emotioneel. Harold Arlen schreef een uitstekend muzikaal arrangement voor “Over The Rainbow” en de combinatie met Judy’s stem doet je bijna geloven dat de magische plaats aan het einde van de regenboog echt bestaat.

Andere klassiekers op deze cd zijn “The Trolley Song” uit “Meet Me In St. Louis”, “On The Atchison, Topeka and The Santa Fe” uit “The Harvey Girls”. “Easter Parade” komt uit de film met dezelfde naam. “Get Happy” komt uit de film “Summer Stock” en “The Man That Got Away” kennen we uit “A Star Is Born”. Niemand anders dan Judy Garland zingt deze liedjes zo juist. Ze zingt ze zo emotioneel dat je precies weet wat haar personage in de films op dat moment voelt.

De verzamelaar bevat ook enkele mooie, minder bekende nummers. “I´m Nobody’s Baby” uit “Andy Hardy Meets Debutante” is een triest liedje over hoe ze nooit past in een sociale kring omdat ze geen kind meer is, maar ook nog niet echt volwassen is. Dan is er ook nog het spookachtig mooie “Last Night When We Were Young” uit de film “In The Good Old Summertime”. “Happy Harvest” is een vrolijk liedje uit “Summer Stock” en “By Myself” is een emotioneel nummer uit haar laatste film “I Could Go On Singing”.

Will Friedwald maakte voor de inlay een uitgebreid essay over Judy Garlands professionele carrière en er steken ook enkele mooie foto’s tussen. Zo is er een lief zwart-wit fotootje van Judy en haar twee zussen dat werd genomen in 1942 toen Judy werkte aan de film “Presenting Lily Mars”. Bij elk lied staan de credits en de opnamedata.

Er zal nooit een andere Judy zijn en deze cd is hiervan het bewijs. Hoe meer je luistert naar deze verzamelaar, hoe meer je erdoor betoverd zal worden. Aan het einde van deze cd zal je naar meer verlangen, net zoals haar publiek naar meer verlangde tijdens haar optredens.

Tracklist

1. The Texas Tornado
2. Dear Mr. Gable/You Made Me Love You (I Didn’t Want To Do It)
3. Over The Rainbow
4. I´m Nobody’s Baby
5. F.D.R. Jones
6. For Me And My Gal
7. The Trolley Song
8. The Boy Next Door
9. On The Atchison, Topeka, And The Santa Fe
10. Look For The Silver Lining
11. Mack The Black
12. Easter Parade
13. Johnny One Note
14. Last Night When We Were Young (Outtake)
15. Happy Harvest
16. Friendly Star
17. Get Happy
18. Gotta Have Me Go With You
19. The Man That Got Away
20. Little Drops Of Rain
21. Hello Bluebird
22. By Myself
23. I Could Go On Singing