Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Kijktip: Meet Me in St. Louis

meet-me-in-st-louisSt. Louis 1903. In het rijke gezin Smith zijn er vier mooie dochters, waaronder Esther en de kleine Tootie. De 17-jarige Esther is verliefd op de buurjongen John die er net is komen wonen. Hij schijnt haar echter helemaal niet op te merken. Het gezin is geschokt als vader Smith vertelt dat hij wordt overgeplaatst naar New York, wat betekent dat het gezin St. Louis moet verlaten.

TCM zendt deze musical van Vincente Minnelli met o.a. Judy Garland uit op dinsdag 24 december 2013 om 10u55.

Bespreking Meet Me in St. Louis

Tags : , , , , ,
Geplaatst op 24 december 2013 - 0 reacties op dit artikel.

Cheaper By the Dozen (1950)

cheaper-by-the-dozen“Cheaper By the Dozen” is gebaseerd op het verhaal van de familie Gilbreth. We volgen de familie van Providence, Rhode Island naar Montclair, New Jersey en zijn getuigen van de amusante anekdotes die vaak te vinden zijn in grote gezinnen. Frank Gilbreth, Sr. was een pionier op het vlak van bewegingsstudie en hij gebruikte zijn gezinsleden vaak als proefkonijnen (met soms hilarische/beschamende resultaten). Hij had iets tegen alles wat nieuw was, tegen de moderne kapsels van zijn dochters en tegen make-up.

Clifton Webb als familieman
Clifton Webb is plezant om te bekijken in deze leuk film die gebaseerd is op het ware verhaal van een excentriek genie en zijn twaalf kinderen. De kleuren zijn verrukkelijk en het interieur van het familiehuis in New Jersey had een Oscar moeten krijgen. Myrna Loy houdt stand als Clifton’s geduldige, liever vrouw en Jeanne Crain is één brok energie als zijn opstandige dochter. Veel verhaal zit er niet in de film, de gebeurtenissen volgen elkaar in een natuurlijk tempo op, net zoals in het echte leven. Het Amerikaans design van de vroege twintigste eeuw is volop aanwezig in “Cheaper By the Dozen” en net aan het einde komen we terecht in de vrolijke jaren 1920 met de dood van het oude paternalisme. Clifton Webb vertolkt uitstekend de soms stuurse en soms charmante huisvader die op het einde met de nodige tristesse beseft dat zijn tijd voorbij is.

Weetjes of “Cheaper By the Dozen”
• Het grote huis waarin het gezin trekt is hetzelfde huis dat gebouwd werd voor de familie van Judy Garland in “Meet Me in St. Louis”. Filmmaatschappij Fox had geen eigen geschikt gebouw en huurde het van MGM.

Regie: Walter Lang
Verhaal: Frank B. Gilbreth Jr.
Release: 1950
Cast: Clifton Webb, Jeanne Crain, Myrna Loy, Betty Lynn, Edgar Buchanan, Barbara Bates, Mildred Natwick, Sara Allgood e.a.

Minnelli, Vincente (1913-1986)

vincente-minnelliDe kwieke Vincente Minnelli was één van Hollywood’s grootste regisseurs, bekend voor zijn doordacht gebruik van kleur en licht en zijn oog voor detail. Hij wordt niet alleen erkend voor het nieuwe leven dat hij schonk aan musicalfilms zoals “Meet Me in St. Louis” en “Gigi”, maar ook voor zijn emotioneel complexe komedies zoals “Father of the Bride” en zijn weelderige melodrama’s zoals “Lust for Life”.

Vincente’s campe producties deden het goed tijdens de jaren 1940 en 1950 maar ze overleefden het einde van studiosysteem van Hollywood niet. Hoewel hij tot in de jaren 1970 films bleef maken (zoals “A Matter of Time” met zijn dochter Liza Minnelli), werden zijn latere films niet zo populair zoals zijn eerdere werken.

Vincente werd geboren op 28 februari 1903 in Delaware, Ohio (Verenigde Staten) in een familie van rondtrekkende artiesten. Hoewel hij tijdens zijn jeugdjaren meetrok en veel leerde over de showbizz, settelde hij zich op zijn zestiende in Chicago.

Hij werd decorateur in het warenhuis “Marshall Field”. Hij bracht al snel zijn nieuwe kennis over decoratie terug naar het theater waar hij werkte als assistent-fotograaf, kostuumontwerper en decorontwerper. Zijn originaliteit en oog voor detail bracht hem naar Broadway, waar hij een succesvolle kostuum- en decorontwerper werd.

Lees verder »

Meet me in St. Louis

meet-me-in-st-louisSt. Louis 1903. In het rijke gezin Smith zijn er vier mooie dochters, waaronder Esther en de kleine Tootie. De 17-jarige Esther is verliefd op de buurjongen John die er net is komen wonen. Hij schijnt haar echter helemaal niet op te merken. Het gezin is geschokt als vader Smith vertelt dat hij wordt overgeplaatst naar New York, wat betekent dat het gezin St. Louis moet verlaten.

Met de Technicolor fotografie, een goede cast, een nog steeds jonge en mooie Judy Garland en wonderlijke liedjes waaronder “The Trolley Song” en het tranentrekkende “Have Yourself A Merry Little Christmas” is dit best een leuke film. Ondanks de enorme gaten in het verhaal (Judy wordt verliefd op de buurjongen die ontzettend saai is en op het einde van de film is er opeens een huwelijksaanzoek) is dit een musical van MGM! Je weet dus wat je mag verwachten. Echt de moeite waard!

Weetjes over Meet me in St. Louis

  • Vincente Minnelli en Judy Garland ontmoetten elkaar bij het maken van deze film. Niet veel later trouwden ze met elkaar.
  • De scène voor “The Trolley Song” werd in één keer opgenomen. Het liedje zelf is geïnspireerd op een kinderboek.

Regie: Vincente Minnelli
Verhaal: Sally Benson
Cast: Judy Garland, Margaret O´Brien, Mary Astor, Lucille Bremer, Leon Ames, Tom Drake, Marjorie Main, Harry Davenport, June Lockhart, Henry H. Daniels Jr., Joan Carrol, Hugh Marlowe, Robert Sylly, Chill Wills e.a.
Release:
1944

Tags : , , , , ,
Geplaatst op 11 augustus 2009 - 1 reactie op dit artikel.

In the good old summertime

in-the-good-old-summertimeIn het Amerika van rond 1900 ontmoeten Andrew en Veronica elkaar voor het eerst, door op elkaar te botsen. Onmiddellijk ontwikkelen ze een gevoel van afkeer voor elkaar. Dat wordt nog erger wanneer Andrew gedwongen wordt om Veronica aan te nemen als verkoopster in muziekhandel “Oberkugen”. Wat het tweetal niet weet is dat terwijl ze overdag ruziemaken met elkaar, ze ’s nachts een onschuldige, romantische en compleet anonieme relatie met elkaar hebben, dankzij de post.

Een verwenbeurt voor fans van Judy Garland

De plezierige sfeer en liedjes zijn het belangrijkste in deze gezellige film. Judy Garland lijkt op haar gemak te zijn en Van Johnson doet het goed als haar tegenspeler. Het tweetal speelt de rol van collega´s die elkaar op het werk naar het leven staan, maar die in het geheim verliefd op elkaar zijn via briefwisseling.

“In the good old summertime” doet denken aan “Meet Me in St. Louis” met dezelfde charme van de grote MGM studio.

Weetjes over “The Good Old Summertime”

  • Liza Minnelli is te zien in de laatste scène van de film. Ze speelt het dochtertje van Van Johnson en haar moeder, Judy Garland.

Regie: Robert Z. Leonard
Verhaal: Miklós László
Cast: Judy Garland, Van Johnson, S.Z. Sakall, Spring Byington, Clinton Sundberg, Buster Keaton, Marcia Van Dyke, Lilian Bronson, e.a.
Release:
1949

Judy Garland – In Hollywood, Her Greatest Movie Hits

judy-garland-in-hollywood-her-greatest-movie-hitsJudy Garland was Amerika’s beste artieste ooit en het valt te betwijfelen of we ooit nog iemand zoals haar zullen kennen. Ze kon dansen, ze kon acteren en ze kon enorm goed zingen. Deze cd biedt je een uitstekende retrospectieve van Judy’s best bekende nummers naast haar minder bekende liedjes uit haar films.

Deze verzamelaar start sterk met “The Texas Tornado”, opgenomen in 1936 toen Judy pas 14 jaar oud was. Als je het hoort zou je nooit denken dat ze toen een puber was. Op haar veertiende was Judy’s stem al zeer krachtig en klonk ze al volwassen.

Het volgende liedje is zeer romantisch: “Dear Mr. Gable/You Made Me Love You (I Didn’t Want To Do It”. De klank is uitstekend en het muzikale arrangement is perfect. De MGM-musici maken goed gebruik van violen wanneer Judy zingt en zelfs een beetje praat over haar verliefdheid op Clark Gable. Dit nummer wordt gevolgd door haar beroemde ballade “Over The Rainbow” (uit de film “The Wizard of Oz”). Hier is Judy’s stem onberispelijk; ze zingt zeer mooi en zeer emotioneel. Harold Arlen schreef een uitstekend muzikaal arrangement voor “Over The Rainbow” en de combinatie met Judy’s stem doet je bijna geloven dat de magische plaats aan het einde van de regenboog echt bestaat.

Andere klassiekers op deze cd zijn “The Trolley Song” uit “Meet Me In St. Louis”, “On The Atchison, Topeka and The Santa Fe” uit “The Harvey Girls”. “Easter Parade” komt uit de film met dezelfde naam. “Get Happy” komt uit de film “Summer Stock” en “The Man That Got Away” kennen we uit “A Star Is Born”. Niemand anders dan Judy Garland zingt deze liedjes zo juist. Ze zingt ze zo emotioneel dat je precies weet wat haar personage in de films op dat moment voelt.

De verzamelaar bevat ook enkele mooie, minder bekende nummers. “I´m Nobody’s Baby” uit “Andy Hardy Meets Debutante” is een triest liedje over hoe ze nooit past in een sociale kring omdat ze geen kind meer is, maar ook nog niet echt volwassen is. Dan is er ook nog het spookachtig mooie “Last Night When We Were Young” uit de film “In The Good Old Summertime”. “Happy Harvest” is een vrolijk liedje uit “Summer Stock” en “By Myself” is een emotioneel nummer uit haar laatste film “I Could Go On Singing”.

Will Friedwald maakte voor de inlay een uitgebreid essay over Judy Garlands professionele carrière en er steken ook enkele mooie foto’s tussen. Zo is er een lief zwart-wit fotootje van Judy en haar twee zussen dat werd genomen in 1942 toen Judy werkte aan de film “Presenting Lily Mars”. Bij elk lied staan de credits en de opnamedata.

Er zal nooit een andere Judy zijn en deze cd is hiervan het bewijs. Hoe meer je luistert naar deze verzamelaar, hoe meer je erdoor betoverd zal worden. Aan het einde van deze cd zal je naar meer verlangen, net zoals haar publiek naar meer verlangde tijdens haar optredens.

Tracklist

1. The Texas Tornado
2. Dear Mr. Gable/You Made Me Love You (I Didn’t Want To Do It)
3. Over The Rainbow
4. I´m Nobody’s Baby
5. F.D.R. Jones
6. For Me And My Gal
7. The Trolley Song
8. The Boy Next Door
9. On The Atchison, Topeka, And The Santa Fe
10. Look For The Silver Lining
11. Mack The Black
12. Easter Parade
13. Johnny One Note
14. Last Night When We Were Young (Outtake)
15. Happy Harvest
16. Friendly Star
17. Get Happy
18. Gotta Have Me Go With You
19. The Man That Got Away
20. Little Drops Of Rain
21. Hello Bluebird
22. By Myself
23. I Could Go On Singing