Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Jerris, Tony – Marilyn Monroe: My Little Secret

my-little-secret“We noemen haar Marilyn Monroe”. Dit zijn de woorden die de toen 12-jarige Jane Lawrence hoorde toen ze gevraagd werd om de fanclub te leiden van de blonde starlet bij 20th Century Fox onder supervisie van studiobaas Darryl Zanuck.

Jane was geen onbekende op filmsets en bij verschillende filmsterren omdat haar vader, Sidney Lipsitch, aan het hoofd stond van de juridische afdeling van RKO. Jane bracht vele zaterdagnamiddagen thuis door in het gezelschap van figuren zoals Robert Mitchum, Lucille Ball en Ethel Merman. Maar meehelpen aan het lanceren van de carrière van één de meest legendarische seksbommen, was een taak die nog verder ging dan haar wildste dromen.

Bijna veertig jaar later wordt schrijver Tony Jerris via een gemeenschappelijke vriend voorgesteld aan Jane. Hij ontdekt hoe de werkrelatie van Jane met Marilyn veranderde in een speciale vriendschap die duurde tot de dood van de ster op 5 augustus 1962.

Dit is het verhaal van een bejaarde vrouw over de blonde filmgodin en over hoe ze haar vertrouwelinge werd, die door Marilyn zelf als “my little secret” werd aangesproken.

Marilyn Monroe: My Little Secret door Tony Jerris

The Dark Corner

the-dark-cornerPrivé-detective Bradford Galt verhuist van New York naar San Francisco nadat hij een gevangenisstraf heeft uitgezeten voor zijn advocaat en partner Tony Jardine. Hij merkt dat iemand hem volgt en hem misschien probeert te vermoorden. Bradford denkt dat Tony er achter zit. Er is echter meer aan de hand… Gelukkig is er nog zijn knappe nieuwe secretaresse Kathleen!

Een echte film noir

“The Dark Corner” is de perfecte film noir. Lucille Ball is fantastisch. Ze speelt geen femme fatale, maar een compleet onschuldige heldin. Dit is ongewoon in een film noir, maar het werkt. Het gebruik van licht en donker, enkele uitstekende camerastandpunten en een wat verward verhaal zijn een goed voorbeeld van dit genre. Het is jammer dat deze film bijna onbekend is.

Regie: Henry Hathaway
Verhaal: Jay Dratler
Cast: Lucille Ball, Clifton Webb, William Bendix, Mark Stevens, Kurt Kreuger, Cathy Downs, Reed Hadley, Constance Collier, Eddie Heywood, e.a.
Release:
1946

Tags : , , , , ,
Geplaatst op 15 augustus 2009 - 0 reacties op dit artikel.