Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Kijktip: Mildred Pierce

mildred-pierceNadat haar bedriegende echtgenoot haar verlaat, bewijst Mildred Pierce dat ze onafhankelijk en succesvol kan zijn. Helaas kan ze de goedkeuring van haar verwende dochter niet winnen…

TCM zendt dit drama met o.a. Joan Crawford uit op zaterdag 16 november 2013 om 08u20.

Bespreking “Mildred Pierce”

Tags : , , , ,
Geplaatst op 16 november 2013 - 0 reacties op dit artikel.

Kijktip: Reunion in France

reunion-in-franceDe Française Michele de la Becque, een tegenstandster van de Nazi’s in het door Duitsland bezette Parijs, verstopt de Amerikaanse piloot Pat Talbot en probeert het veilig het land uit te smokkelen.

TCM zendt deze film met o.a. Joan Crawford uit op vrijdag 15 november 2013 om 09u10.

Bespreking “Reunion in France”

Tags : , , , , , ,
Geplaatst op 15 november 2013 - 0 reacties op dit artikel.

Kijktip: Grand Hotel

grand-hotelIn het meest chique en duurste hotel van Berlijn lijkt nooit iets te gebeuren, gasten komen, gasten gaan… Maar schijn bedriegt! Baron von Geigern is blut en probeert de parels te stelen van de excentrieke danseres Grusinskaya. Maar zij wordt verliefd op hem. De Duitse zakenman Preysing tracht Kringelein, één van zijn boekhouders, de tuin om te leiden, maar het is uiteindelijk de doodzieke Kringelein die alle macht in handen heeft. Ondertussen wordt ook Flaemmchen, de maîtresse van Preysing, verliefd op Baron von Geigernen…

TCM zendt deze film met o.a. Greta Garbo en Joan Crawford uit op dinsdag 12 november 2013 om 09u45.

Bespreking “Grand Hotel”

Tags : , , , , , ,
Geplaatst op 12 november 2013 - 0 reacties op dit artikel.

Kijktip: What Ever Happened to Baby Jane?

what-ever-happened-to-baby-janeBette Davis in een poppenjurkje. Joan Crawford in een rolstoel. Vijf flessen gin, twee flessen whisky, een brief geschreven aan Daddy wiens adres de hemel is en Victor Buono aan de piano. Wat wil je nog meer?

Arte zendt deze psychologische thriller met o.a. Bette Davis en Joan Crawford uit op maandag 20 mei 2013 om 22u40.

Bespreking “What Ever Happened to Baby Jane?”

Tags : , , , , ,
Geplaatst op 20 mei 2013 - 0 reacties op dit artikel.

Kijktip: Humoresque

humoresqueHelen Wright, een neurotische vrouw van hoge komaf, zet haar zinnen op de ambitieuze jonge violist Paul Boray. Hij beantwoordt haar liefde, maar muziek blijft bij hem op de eerste plaats komen. Zij wordt zijn patrones, helpt hem aan grote successen maar wil hoe langer hoe minder de tweede viool spelen…

TCM zendt deze film met o.a. Joan Crawford uit op zaterdag 15 december 2012 om 16u45.

Bespreking “Humoresque”

Tags : , , ,
Geplaatst op 15 december 2012 - 0 reacties op dit artikel.

Was Marilyn Monroe lesbisch?

marilyn-monroeDe legendarische Marilyn Monroe, het ultieme sekssymbool, wordt 50 jaar na haar dood ‘ontmaskerd’ als lesbienne. Haar imago van mannenverslindster was niets meer dan een masker, waarachter een pijnlijk hetero seksleven zonder orgasmes werd omgeruild voor heel wat lesbische avonturen.

Michael Thorton, een man die Marilyn als 15-jarige schooljongen mocht ontmoeten, onderzocht het fascinerende leven van Monroe en stelt vandaag haar geaardheid in vraag.

Hoewel ze drie echtscheidingen op haar naam schreef, bekende deze blonde diva haar lesbische avonturen met actrices Joan Crawford, Barbara Stanwyck, Marlene Dietrich en Elizabeth Taylor. Ook haar acteercoaches Natasha Lytess en Paula Strasberg zouden Marilyn seksueel in hun greep hebben gehouden.

Lees verder »

The Merry Widow (1925)

the-merry-widowDe films gaan over een prins die verliefd wordt op een meisje. Hij mag zijn liefde echter niet verklaren aan het meisje, vanwege haar stand.

“The Merry Widow “is een film uit 1925 onder regie van Erich von Stroheim. De film is gebaseerd op een operette en werd in 1934 en 1952 opnieuw gemaakt. De versie uit 1925 is de enige versie waarin niet gezongen wordt. Dit komt omdat het een stomme film is.

In de versie uit 1925 hadden Mae Murray, John Gilbert en Roy D’Arcy de hoofdrollen. De versie staat er om bekend figurantenrollen te hebben van acteurs die in de latere jaren uit zouden groeien tot bekende of zelfs legendarische acteurs. Zo hebben Clark Gable en Joan Crawford kleine rollen in de film.

Regie: Erich von Stroheim
Verhaal: Erich von Stroheim
Cast: Mae Murray, John Gilbert, Roy D’Arcy, Josephine Crowell, George Fawcett, Tully Marshall, Edward Connelly, e.a.
Release: 1925

Tags : , , ,
Geplaatst op 14 september 2011 - 0 reacties op dit artikel.

Fairbanks Jr., Douglas – The Salad Days

the-salad-daysDeze stijlvolle en grappige autobiografie recreëert het gouden tijdperk van Hollywood en is tevens het verhaal van een buitengewoon leven en een schitterende carrière. Fairbanks, zoon van de filmgod en stiefzoon van Mary Pickford schrijft over incidenten die hem hebben beïnvloed na de scheiding van zijn ouders in 1917 toen hij zeven was. Hij schrijft over zijn beroemde vrienden (Olivier, Edward G. Robinson, Noel Coward, enz…) en over zijn minnaressen (Gertrude Lawrence, Marlene Dietrich en anderen). Tevens schetst hij een profiel van zijn eerste vrouw, Joan Crawford.

Vooral de verschillende stappen in zijn carrière zijn interessant: zijn debuut in stomme films in de jaren 1920 en zijn glorieperiode tijdens de jaren 130 met rollen in o.a. “Little Caesar”, “The Prisoner of Zenda” en “Gunga Din”.

Dit boek eindigt in 1940 wanneer de acteur dienst neemt in het Amerikaanse leger op zijn 30ste.

Torch Song (1953)

torch-song“Torch Song” gaat over een kille en botte Broadway ster, Jenny Stewart, die van niemand kritiek pikt. Er is echter een blinde pianist die wel eens dicht bij haar zou kunnen komen.

“Torch Song”, bij ons uitgebracht onder de titel “Lied van verlangen” is een film uit 1953 onder regie van Charles Walters. Joan Crawford heeft de hoofdrol in de door Metro-Goldwyn-Mayer gedistribueerde film. Crawford werkte in de periode 1925-1943 voor de studio en dit is de eerste en enige film die ze sindsdien voor de studio maakte. Marjorie Rambeau werd genomineerd voor een Academy Award voor Beste Vrouwelijke Bijrol voor haar rol in de film.

Regie: Charles Walter
Verhaal: John Michael Hayes
Cast: Joan Crawford, Michael Wilding, Gig Young, Marjorie Rambeau, Harry Morgan, Dorothy Patrick, James Todd, Eugene Loring, Paul Guilfoyle, Benny Rubin, Peter Chong, Maidie Norman, Nancy Gates, Chris Warfield, Rudy Render, e.a.
Release: 1953