Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Porter, Cole (1891-1964)

cole-porterMeer dan dertig jaar lang was Cole Porter welgekend voor de (vaak scandaleuze) snedige en urbane muziek die hij schreef voor Broadway musicals en Hollywood films, alsook voor zijn reputatie als één van de belangrijkste personen in de internationale beau monde. Omdat hij vreesde dat het publiek, dat zijn muziek kocht, hem niet meer “au serieux” zou nemen indien ze zouden weten dat de liefdesliedjes door een homoseksueel geschreven worden, leefde hij een tegenstrijdig leven als een openlijk “verborgen” homoseksueel man.

Porter, die gehuwd was met de mondaine Linda Lee Thomas, één van de knapste vrouwen van haar generatie (maar die vaak omschreven werd als Porters’ senior gedurende acht tot veertien jaar), hield zich openlijk voor als heteroseksueel, maar in zijn privé-leven leefde hij zich in de weekends uit in “mannelijke” ontmoetingen, zoals met koorjongens, soldaten, en Hollywoodacteurs, en bovendien had hij korte maar intense liefdesaffaires met onder andere de “Ballets Russ” designer Boris Kochno, met de architect Eddy Tauch, de danser en choreograaf Nelson Barclift, en met de acteur Robert Bray.

Dus zelfs al bracht hij vaak de diepste romantische verlangens van zijn eigen cultuur tot uiting op memorabele wijze, toch was hij zelf verplicht zijn eigen gevoelens te verbergen.

Lees verder »