Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Kijktip: Gigi

gigiIn het Parijs van de jaren 1900 is Gaston Lachaille net zo´n grote bon-vivant als zijn oom Honoré (die de hemel dankbaar is voor jongedames). Maar Gaston raakt wat uitgekeken op het leven van de high society, en dan vooral op de desbetreffende dames. Hij geniet echt van de tijd die hij doorbrengt met één van de oudste vriendinnen van zijn oom, Madame Alvarez en met haar kleindochter, de vroegrijpe en onbezorgde Gigi. Gigi wordt opgeleid om in de voetstappen van haar grootmoeder te treden als bekende courtisane. Het wordt Gaston opeens duidelijk dat hij de eerste beschermheer van Gigi zou kunnen worden, maar hij voelt zich niet goed bij deze situatie.

Tot hij ontdekt dat hij verliefd is op Gigi en met haar wilt trouwen…

TCM zendt deze musical van Vincente Minnelli met o.a. Leslie Caron uit op zaterdag 30 juli 2011 om 07u30.

Bespreking “Gigi”

Tags : , , , , , ,
Geplaatst op 30 juli 2011 - 0 reacties op dit artikel.

Minnelli, Vincente (1913-1986)

vincente-minnelliDe kwieke Vincente Minnelli was één van Hollywood’s grootste regisseurs, bekend voor zijn doordacht gebruik van kleur en licht en zijn oog voor detail. Hij wordt niet alleen erkend voor het nieuwe leven dat hij schonk aan musicalfilms zoals “Meet Me in St. Louis” en “Gigi”, maar ook voor zijn emotioneel complexe komedies zoals “Father of the Bride” en zijn weelderige melodrama’s zoals “Lust for Life”.

Vincente’s campe producties deden het goed tijdens de jaren 1940 en 1950 maar ze overleefden het einde van studiosysteem van Hollywood niet. Hoewel hij tot in de jaren 1970 films bleef maken (zoals “A Matter of Time” met zijn dochter Liza Minnelli), werden zijn latere films niet zo populair zoals zijn eerdere werken.

Vincente werd geboren op 28 februari 1903 in Delaware, Ohio (Verenigde Staten) in een familie van rondtrekkende artiesten. Hoewel hij tijdens zijn jeugdjaren meetrok en veel leerde over de showbizz, settelde hij zich op zijn zestiende in Chicago.

Hij werd decorateur in het warenhuis “Marshall Field”. Hij bracht al snel zijn nieuwe kennis over decoratie terug naar het theater waar hij werkte als assistent-fotograaf, kostuumontwerper en decorontwerper. Zijn originaliteit en oog voor detail bracht hem naar Broadway, waar hij een succesvolle kostuum- en decorontwerper werd.

Lees verder »

Gigi

gigiIn het Parijs van de jaren 1900 is Gaston Lachaille net zo´n grote bon-vivant als zijn oom Honoré (die de hemel dankbaar is voor jongedames). Maar Gaston raakt wat uitgekeken op het leven van de high society, en dan vooral op de desbetreffende dames. Hij geniet echt van de tijd die hij doorbrengt met één van de oudste vriendinnen van zijn oom, Madame Alvarez en met haar kleindochter, de vroegrijpe en onbezorgde Gigi. Gigi wordt opgeleid om in de voetstappen van haar grootmoeder te treden als bekende courtisane. Het wordt Gaston opeens duidelijk dat hij de eerste beschermheer van Gigi zou kunnen worden, maar hij voelt zich niet goed bij deze situatie.

Tot hij ontdekt dat hij verliefd is op Gigi en met haar wilt trouwen…

Deze film bevat enkele uitstekende prestaties van sommige beroemde acteurs. Het verhaal wordt vertederend als de jonge leeftijd van Gigi en de affecties van de jongeheer met elkaar botsen. Wanneer ze beiden klaar zijn voor elkaar, leidt dit tot grote vreugde bij haar grootmoeder en tante.

Cecil Beaton tekende voor de decors van deze film.

Regie: Vincente Minnelli
Verhaal: Vincente Minnelli
Cast: Leslie Caron, Maurice Chevalier, Louis Jourdan, Hermione Gingold, Eva Gabor, Jacques Bergerac, Isabel Jeans, John Abbott, e.a.
Release: 1958

Tags : , , ,
Geplaatst op 07 augustus 2009 - 1 reactie op dit artikel.

Colette – Le pur et l’impur

le-pur-et-l-imour-coletteColette, die misschien nog het bekendst is als auteur van “Gigi”, was een Franse schrijfster, critica en artieste. Ze schreef ook de vier “Claudine”-boeken en werd beroemd met “Cheri”.

Zelf vond ze “Le pur et l’impur” haar beste werk. Het is voor het grootste deel een autobiografische verhandeling over liefde, vooral dan de lesbische liefde. Ze mengt de objectiviteit van een reporter met diepe psychologische en filosofische observaties. Soms brengt ze een bijna afstandelijke kijk op passie, andere keren wordt haar voorkeur voor lesbische aristocraten en artiesten duidelijk naar voor gebracht.

Colette is een voortreffelijk schrijfster, maar dan op een ongekunstelde manier. Ze gebruikt haar worden en zinnen perfect en wie haar leest, wordt getroffen door haar levendige en toch subtiele proza.

Toch valt het niet te ontkennen dat het boek soms moeilijk om te lezen is. Of dat nu komt door aanpassingen, door het woordgebruik van haar tijd of door haar persoonlijke schrijfstijl “Le pur et l’impur” is een uitdaging, en dan vooral het laatste hoofdstuk; een zeer subjectieve, persoonlijke beschrijving van jaloezie.

“Le pur et l’impur” is een mooi geschreven boek over erotiek, over mannen en vrouwen en over de natuurlijke geschiedenis van liefde. Een aanrader!

Le pur et l’impur door Colette

Tags : , , , , , ,
Geplaatst op 07 augustus 2009 - 0 reacties op dit artikel.