Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Kijktip: An American in Paris

an-american-in-parisNa de oorlog is de Amerikaanse soldaat Jerry Mulligan in Parijs gebleven om er een carrière als artiest te beginnen. Tot zijn vrienden behoren concertpianist Adam en Henri, een populaire Franse zanger. Tijdens zijn zoektocht naar financiële steun ontmoet Jerry zijn rijke en extravagante landgenoot Milo.

TCM zendt deze musical van Vincente Minnelli met muziek van George Gershwin en met o.a. Gene Kelly uit op zaterdag 26 oktober 2013 om 17u00.

Bespreking “An American in Paris”

Tags : , , , , , , ,
Geplaatst op 26 oktober 2013 - 0 reacties op dit artikel.

Kijktip: Les Girls

les-girlsBarry, Angele, Joy en Sybil zijn voormalige leden van de populaire revueact Barry Nichols and Les Girls. Jaren nadat de groep is opgeheven, wordt Sybil, na de publicatie van haar memoires, geconfronteerd met een proces wegens smaad. Al de voormalige groepsleden worden in de rechtszaal opgeroepen om te getuigen. Via flashbacks wordt de relatie van de revuemeisjes tot danser Barry Nichols (Gene Kelly) onthult. Musical met muziek van Cole Porter.

TCM zendt deze film uit op maandag 14 oktober 2013 om 13u05.

Bespreking “Les Girls”

Tags : , , , ,
Geplaatst op 14 oktober 2013 - 0 reacties op dit artikel.

Seven Brides for Seven Brothers (1954)

seven-brides-for-seven-brothersAdam Pontipee, een houthakker die werkt in de de bergen, brengt zijn nieuwe bruid Milly naar zijn hut. Tot grote verbazing van Milly blijkt Adam samen te wonen met zes broers: Benjamin, Caleb, Daniel, Ephraim, Frank en Gideon. De broers zijn echte rouwdouwers en worden door Milly een beetje opgevoed: ze leren manieren en zelfs hoe ze moeten dansen. Daarop willen ze naar de stad. Tijdens een feest ontmoeten ze zes meisjes: Dorcas, Ruth, Martha, Liza, Sarah en Alice. De vonk springt over en een grootscheeps huwelijksfeest hangt in de lucht. Vervelend genoeg blijken er ook andere kapers op de kust. Verschillende mannen uit de stad zijn ook uit op de meisjes. Al snel ontstaat er een gevecht tussen de broers en de jaloerse mannen uit de stad. De uitkomst is wrang: de broers worden gearresteerd en uit de stad verbannen. De winter valt in en Adam wordt gek van zijn mopperende broers.

Op zeker moment roept hij uit dat ze hun vrouwen gewoon moet gaan halen. De broers trekken daarop naar de stad en ontvoeren hun bruiden. Ze veroorzaken een lawine om te voorkomen dat de vrouwen worden teruggehaald. Ze zijn echter vergeten een priester mee te nemen. Een woedende Milly stuurt de broers naar de schuur en laat de meisjes in de hut wonen. Adam wordt ook boos en vlucht weg naar een andere hut. Als de lente aanbreekt, zijn de broers en de meisjes duidelijk verliefd en bevalt Milly van een dochter. Als Adam dit hoort, komt hij terug. Hij heeft zijn lesje geleerd en voelt zich verantwoordelijk voor de ontvoerde meisjes. Tegen zijn broers zegt hij dat ze de meisjes moeten terugbrengen. Maar de broers en de meisjes weigeren. Als niet lang daarna de mensen uit de stad arriveren om hun verloren dochters terug te halen, ontstaat weer een heel gevecht. Als de getroffen vaders aan de winnende hand zijn, ziet het er donker uit voor de broers die moeten vrezen om te worden opgehangen. Als ze echter de baby horen huilen denken de vaders dat hun dochters zijn bevallen. De broers bevestigen dit haastig en worden vervolgens allemaal ‘gedwongen’ in de echt verbonden.

Lees verder »

Les Girls (1957)

les-girlsBarry, Angele, Joy en Sybil zijn voormalige leden van de populaire revueact Barry Nichols and Les Girls. Jaren nadat de groep is opgeheven, wordt Sybil, na de publicatie van haar memoires, geconfronteerd met een proces wegens smaad. Al de voormalige groepsleden worden in de rechtszaal opgeroepen om te getuigen. Via flashbacks wordt de relatie van de revuemeisjes tot danser Barry Nichols (Gene Kelly) onthult. Musical met muziek van Cole Porter.

“Les Girls”, ook bekend als “Cole Porter’s Les Girls” is een muzikale komedie uit 1957 gemaakt door Metro-Goldwyn-Mayer. De film werd geregisseerd door George Cukor, is gebaseerd op een verhaal door Vera Caspary en met muziek door Cole Porter.

De hoofdrollen worden vertolkt door Gene Kelly, Kay Kendall, Mitzi Gaynor en Taina Elg.

Regie: George Cukor
Verhaal: Vera Caspary
Cast: Gene Kelly, Mitzi Gaynor, Kay Kendall, Taina Elg, Jacques Bergerac, Leslie Philips, Henry Daniell, Patrick Macnee, Stephen Vercoe, Philip Tonge, e.a.
Release: 1957

An American in Paris (1951)

an-american-in-parisNa de oorlog is de Amerikaanse soldaat Jerry Mulligan in Parijs gebleven om er een carrière als artiest te beginnen. Tot zijn vrienden behoren concertpianist Adam en Henri, een populaire Franse zanger. Tijdens zijn zoektocht naar financiële steun ontmoet Jerry zijn rijke en extravagante landgenoot Milo.

Een vrolijke musical met de muziek van Gershwin. Prachtige kleuren. Het charmante verhaal over Kelly en het jonge meisje kraakt weliswaar aan alle kanten, maar de zang en het dansen zijn fantastisch. Oscars voor beste film, scenario (Alan Jay Lerner), camerawerk (Alfrik Gilfis en John Alton), muziek (Johnny Greet en Saul Chaplin), art direction, kostuumontwerp en een speciale vermelding voor Kelly.

Regie: Vincente Minnelli
Verhaal: Alan Jay Lerner
Cast: Gene Kelly, Leslie Caron, Oscar Levant, Georges Guétary, Nina Foch, e.a.
Release: 1951

Hello, Dolly!

hello-dollyDe koppelaarster Dolly Levi maakt een uitje naar Yonkers om er de beroemde, ongetrouwde halve miljonair Horace Vandergelder te ontmoeten. Terwijl ze daar is, overtuigt ze hem, zijn twee bedienden, zijn nicht en haar vriend om naar New York City te gaan. In New York koppelt ze de bedienden van Vandergelder aan een vrouw, die Vandergelder het hof maakte, en aan haar winkelbediende.

Een filmschat die het herontdekken waard is

Je kunt niets anders dan respect hebben voor het vele werk en geld dat in “Hello, Dolly!” werd gestopt. Vooral dan de dansers in de energetische dansnummers zoals “Harmonia Gardens”, de overdadige sets en de fantastische kostuums, inclusief antieke juwelen, gedragen door Barbra Streisand.

Het lijkt alsof deze film niet in past in de tijdsgeest van de release. Het is veel gemakkelijker te denken dat dit een MGM-musical is uit de jaren 1940 of de eerste helft van de jaren 1950. In die tijd zou het een grote hit geweest zijn in plaats van een flop in 1969. Judy Garland zou er dan in geschitterd hebben en zij zou de muzieknummers moeiteloos aangekund hebben. Toch werkt de magie van Streisand ook. Ze doet denken aan Garland met haar ongelooflijk charisma. Haar komisch talent en haar timing is onberispelijk.

Eén punt van kritiek: deze film is veel te lang. Als er enkele dansnummers ingekort waren geweest, dan zou de film ongeveer 120 minuten duren en daardoor veel beter zijn.

Het is jammer dat deze film in 1969 niet werd geapprecieerd. Maar wij kunnen deze schat nu ontdekken en ervan genieten.

Weetjes over Hello, Dolly!

  • De gouden jurk die Barbra Streisand draagt in de Harmonia Gardens woog meer dan 20 kilo en kostte 8.000$. Tijdens de repetitie struikelde Barbra twee keer over de lange sleep. Andere dansers bleven er ook aan haken waardoor de sleep werd afgeknipt. De jurk is volledig intact te zien wanneer Barbra aan de trap staan, maar iets later verdwijnt de sleep.
  • Michael Kidd (de choreograaf) brak zijn been tijdens de repetitie van de dansnummers.
  • Louis Armstrong was slechts een halve dag op de set en hij nam zijn scènes in één enkele keer op.
  • De hele Harmonia Gardens-scène duurde meer dan een maand om op te nemen.
  • Walter Matthay haatte Barbra Streisand zo erg dat hij weigerde om in haar nabijheid te zijn, tenzij het script dit voorschreef.

Regie: Gene Kelly
Verhaal: Gene Kelly
Cast: Barbra Streisand, Walter Matthau, Michael Crawford, Marianne McAndrew, Danny Lockin, E.J. Peaker, Joyce Ames, Tommy Tune, Judy Knaiz, David Hurst, Fritz Feld, Richard Collier, J. Pat O´Malley, Louis Armstrong, e.a.
Release:
1969

Tags : , , , ,
Geplaatst op 09 augustus 2009 - 0 reacties op dit artikel.