Isherwood, Christopher – Liberation

liberation“Een wilde jongen, met ogen van kwikzilver”, zo zag Virginia Woolf hem tijdens de jaren 1930. Christopher Isherwood ging reizen en net zoals de eeuw waarin hij leefde, kende hij grote veranderingen. Tegen de jaren 1980 werd hij gevierd als de beste Engelse prozaschrijver en als de aanzetter van de homo-emancipatie. In dit laatste deel van zijn dagboeken, het sluitstuik van een immens meesterwerk, beschrijft Isherwood zijn gevorderde leeftijd met scherpe humor en een onverzadigbare honger naar alles wat nieuw is, zelfs kwaaltjes, ziekten en zijn afnemende krachten zijn voor hem aanleidingen om alles tot op het bot te doorgronden. De grondvesten van zijn tevredenheid als volwassene, dankzij de aanwezigheid van zijn hindoe-goeroe Swami Prabhavandanda en zijn levensgezel Don Bachardy, zijn tot zijn grote verrassing een grote bron van vreugde en liefde.

In zijn privé-leven wordt Isherwood beïnvloed door zijn begaafde vrienden, zowel de anonieme en de beroemde. De ontluikende carrière van Bachardy zorgt ervoor dat Isherwood tijdens de jaren 1970 in contact komt met de kunstscènes in Los Angeles, New York en Londen. Hij ontmoet Rauschenberg, Ruscha en Warhol (die hem stinkend vlees als lunch voorschotelt) maar ook Hockney en Kitaj. Hij werkt samen met Bachardy aan de scripts voor het prijswinnende “Frankenstein” en de Broadway-flop “A Meeting by the River”. Isherwood maakt ook kennis met Hollywood en de theaterwereld. Hij ontmoet John Huston, Merchant and Ivory, John Travolta, David Bowie, John Voight, Armistead Maupin, Elton John en Joan Didion. Elk van hen wordt door Isherwood geschetst tegen een achtergrond van de oorlog in Vietnam, de energiecrisis, en de regeringsperiodes van Nixon, Carter en Reagan.

In “Kathleen and Frank”, zijn eerste boek over deze periode, beschreef Isherwood uitvoerig de familiedemonen uit zijn jeugd. Wanneer zijn leeftijdsgenoten beginnen te steven, reageerde hij in “Christopher and His Kind” en “My Guru and His Disciple” met verrassende nieuwe waarheden over gedeelde ervaringen.

“Liberation” is het meest complete en tevens meest mysterieuze deel van zijn dagboeken waarin hij openhartig schrijft over zijn angst voor de dood en hoe hij paradoxaal genoeg in de richting van transcendentie evolueert.

Liberation door Christopher Isherwood

Kijktip: Gods and Monsters

gods-and-monstersHet verhaal van James Whale, de regisseur van “Frankenstein” en “Bride of Frankenstein” in de periode net na de oorlog in Korea. James Whale is homo en er ontwikkelt zich een vriendschap tussen hem en zijn tuinman, een voormalige marinier.

BBC1 zendt dit biografisch drama van Bill Condon met o.a. Ian McKellen en Brendan Fraser uit op woensdag 19 mei 2010 om  0u30.

Bespreking “Gods and Monsters”

Whale, James (1889-1957)

james-whaleRegisseur James Whale is het best gekend voor zijn vier stijlvolle horrorfilms: “Frankenstein” (1931), “The Old Dark House” (1932), “The Invisible Man” (1933), en “The Bride of Frankenstein” (1935). Op heden worden deze films nog steeds beschouwd als uitstekende voorbeelden in hun genre, opmerkelijk voor hun deels expressionistische stemming en de gematigde zwarte humor.

In “The Celluloid Closet”, interpreteert Vito Russo Whales’ dramatiseringen als boeiende allegorieën op een man die worstelde met zijn eigen homoseksualiteit. Wat misschien wel even belangrijk is: Whales’ carrière toont aan dat het mogelijk was voor een openlijk homoseksuele man om succes te boeken in het Hollywood van de jaren 1930, althans achter de camera’s.

Whale werd geboren in een arbeidersfamilie in Dudley, Engeland, waarschijnlijk op 22 juli 1889. Hij was erg geraakt door de armoede waarin hij opgroeide, alsook door het feit dat hij weinig familiale steun kreeg voor zijn artistieke aspiraties en ambities. In zijn latere leven gaf hij soms misschien de indruk te behoren tot de Britse hogere klasse of aristocratie, maar hij verloochende nooit zijn nederig verleden.

Hij begon eerst een carrière als striptekenaar bij een krant, maar werd opgeroepen voor het leger in Wereldoorlog I. Tijdens de oorlog verkreeg Whale een machtiging als tweede luitenant en werd hij gevangengenomen door de Duitsers. Als oorlogsgevangene leerde hij de kunst van het opzetten van toneelstukken.

Lees verder »

McKellen, Ian (1939)

ian-mckellenHoewel Sir Ian McKellen zeker niet de eerste homoseksuele Britse onderdaan is die door zijn vorst tot ridder wordt geslagen, desalniettemin is hij de eerste om dit ereteken te ontvangen na een publieke bekendmaking van zijn homoseksualiteit. Ironisch genoeg werd McKellens ridderschap een grotere controversiële kwestie binnen de homoseksuele culturele gemeenschap dan daarbuiten.

Ian Murray McKellen, wellicht de meest uitblinkende shakespeariaanse acteur van zijn generatie, werd geboren op 25 mei 1939 in Burnley, Lancashire. Hij deed zijn eerste acteerervaring op toen hij al in het humaniora zat. Hij was beursstudent aan het St Catharine’s College, Universiteit van Cambridge, en verwierf in 1961 een baccalaureaatsdiploma in het Engels.

Terwijl hij in Cambridge zat, trad hij op in verschillende dramatische studentenproducties, die hem een acteercontract opleverden in het Belgrade Theatre in Coventry, waar hij zijn professionele carrièredebuut maakte in 1961. De drie daaropvolgende jaren speelde hij een aantal zeer gevarieerde rollen in verscheidene regionale repertoiretheaters.

Hij maakte zijn Londens debuut in 1964, als Godfrey in “A Scent of Flowers” (Een Geur van Bloemen) van James Saunders, waarvoor hij beloond werd met de Clarence Derwent Award for Best Supporting Actor (Beste Bijacteur).

In 1965 maakte McKellen zijn eerste van vele verschijningen in het National Theatre, Londen, als Claudio in Franco Zeffirelli’s productie van “Much Ado About Nothing” (Veel Drukte om Niets) van Shakespeare. Zijn filmdebuut kwam er het daaropvolgende jaar in “A Touch of Love” (Een Vlaag van Liefde”) van Waris Hussein, dat een script bevatte van Margaret Drabble, een vriendin van McKellen uit Cambridge; in de film, die gebaseerd was op de roman “The Millstone” (De Molensteen) van Drabble, vertolkte McKellen een homopersonage met tegenover hem Sandy Dennis.

Lees verder »