Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Sophia haalt herinneringen op

sophia_lorenSophia Loren werd geboren op 20 september 1934 als Sofia Villani Scicolone en groeide op in een arme buurt bij Napels. Ze begon haar fabelachtige loopbaan op veertienjarige leeftijd, toen ze een schoonheidswedstrijd won.

Al in 1957 speelde ze samen met Cary Grant en Frank Sinatra in een Engelstalige film: “The Pride and the Passion”. Dat is ook het jaar dat ze trouwde met haar grote liefde, Carlo Ponti.

Haar filmcarrière laat zien dat Loren een van de allergrootste actrices is die de twintigste eeuw heeft gekend. Ze speelde in 93 films en werkte met grootheden als Vittorio De Sica, Marcello Mastroianni, Dino Risi, Alberto Sordi, John Wayne en Anthony Quinn. Ze won meer dan 45 prijzen, waaronder een Academy Award voor haar hoofdrol in “La Ciociara”, een BAFTA Award en diverse Golden Globes. Ze wordt over de hele wereld gezien als een icoon in de filmgeschiedenis.

Sophia Loren vindt bij toeval een doos met oude schatten terug: elk object is een aandenken aan het sprookjesachtige leven dat ze heeft geleid. Gesprekken, onbekende details, merkwaardige anekdotes en geheimpjes komen bij haar boven.

Aan de hand van die tastbare herinneringen begint ze te vertellen, op een persoonlijke manier en met veel intrigerende details.

En zo komt allengs het beeld naar voren van een bijzondere vrouw, die haar stempel onuitwisbaar heeft gedrukt op een heel tijdperk. Het zelfportret van een vrouw met een ongeëvenaarde schoonheid en een warm hart, de enige Italiaanse filmster van wie de hele wereld hield. Het boek bevat veel nooit eerder gepubliceerde feiten en gevoelens, en een grote hoeveelheid van de mooiste foto’s uit haar leven.

Mijn leven – Ieri, oggi, domani is daardoor niet alleen een unieke autobiografie, maar ook een fascinerend portret van de filmwereld in de twintigste eeuw.

Sophia Loren – Ierie, Oggi, Domani, Mijn leven
Uitgeverij Luitingh-Sijthoff, €19,95, ISBN 978-90-245-6597-9

From Here to Eternity (1953)

from-here-to-eternity“From Here to Eternity” is een film uit 1953 van regisseur Fred Zinnemann. De hoofdrollen worden vertolkt door Burt Lancaster, Montgomery Clift en Deborah Kerr. De film won acht Academy Awards, waaronder één voor Frank Sinatra in de categorie Best Actor in a Supporting Role. De film is gebaseerd op de gelijknamige roman van schrijver James Jones.

In 1941 sluit soldaat Robert E. Lee Prewitt zich aan bij een legerkazerne in Schofield, Hawaï. Kapitein Dana Holmes weet dat Prewitt een uitstekende bokser is. Holmes wil hem als bokser inschakelen tijdens het bokstoernooi van het leger, maar Prewitt wil dat niet. Holmes maakt hem het leven zuur, in de hoop dat Prewitt uit ellende toch meedoet aan het kampioenschap.

Ondertussen is Karen, de echtgenote van Holmes, de situatie met haar man beu. Ze wil van hem weg en heeft haar oog laten vallen op sergeant Milton Warden, de rechterhand van haar man. De sergeant en Karen beginnen stiekem een relatie, maar beseffen beiden dat ze met vuur spelen.

Ondertussen wordt de situatie voor Prewitt, die tevens de trompetspeler van het korps is, ondraaglijk. Gelukkig kan hij rekenen op de steun van zijn vriend en collega Angelo Maggio. Prewitt en Maggio zoeken samen rust in de stad, waar Prewitt verliefd wordt op Lorene. Maar wanneer Maggio zonder toestemming zijn post verlaat, belandt hij in de legergevangenis, waar hij getergd wordt door een brute sergeant. Maggio weet te ontsnappen maar sterft aan de verwondingen die hij heeft opgelopen. Prewitt neemt wraak en vermoordt de brute sergeant die verantwoordelijk is voor de dood van Maggio. Prewitt beseft dat hij zijn legercarrière wel kan vergeten en houdt zich de komende dagen schuil bij Lorene.

Lees verder »

Romero, Cesar (1907-1994)

cesar-romeroCesar Julie Romero. Jr (15 februari 1907 – 1 januari 1994) was een Cubaans/Amerikaanse film- en televisieacteur die ‘The Joker’ vertolkte in de televisierie “Batman” in de jaren 1960. In 1966 werd van de televisieserie een film gemaakt en werd Romero de eerste acteur de The Joker speelde in een langspeelfilm.

Jeugd
Romero werd geboren in New York in een rijk Cubaans gezin. Die levensstijl veranderde echter dramatisch toen zijn ouders hun zaak van suikerimport verloren tijdens de beurscrash van 1929. Gelukkig kon Romero met zijn inkomsten uit Hollywood zijn grote familie onderhouden. Romero leefde bij verschillende leden van zijn familie, vooral bij zijn zuster, tijdens zijn leven.

In oktober 1942 nam hij vrijwillig dienst in het Amerikaanse leger.

Carrière
Romero vertolkte vaak ‘Latin Lovers’ in films van de jaren 1930 tot 1950, vaak in bijrollen. Hij was ‘The Cisco Kid’ in zes westerns die werden gemaakt tussen 1939 en 1943. Romero danste en had komische rollen naast de sterren Carmen Miranda en Betty Grable in films zoals “Week-End in Havana” en “Springtime in the Rockies” in de jaren 1940.

Lees verder »

Schneider, Michel – Marilyn, de laatste sessie

marilyn-de-laatste-sessie-michel-schneiderHollywoodicoon Marilyn Monroe straalde voor de camera’s, maar zat eigenlijk het liefst alleen thuis. De minnares van Sinatra en de gebroeders Kennedy leverde een continue strijd met haar imago en haar emoties.

Gedurende dertig maanden, van januari 1960 tot 4 augustus 1962, had ze een hechte band met de psychoanalyticus Ralph Greenson. Zij klampte zich aan hem vast bij het vertolken van haar rollen, bij het opstaan, bij het overleven. Hij wilde haar redden met liefdevolle therapeutische sessies, maar toen hij de laatste persoon bleek te zijn die haar in leven had gezien, en de eerste die haar dood aantrof, werd hij beschuldigd van moord.

Michel Schneider baseerde zijn roman op bandopnames die Marilyn maakte voor Ralph Greenson, maar heeft de feiten aangevuld met zijn eigen verbeelding.

“Marilyn, de laatste sessie” geeft een sublieme kijk op de tragische geschiedenis van de filmster en is een diep doorvoeld portret van een jonge vrouw die heen en weer geslingerd wordt tussen hoop en wanhoop.

Marilyn, de laatste sessie door Michel Schneider
Uitgeverij Cargo, €19,90, ISBN 978-90-234-2622-6