Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

Me and My Shadows – Life with Judy Garland

me-and-my-shadowsDeze film start tijdens het begin van Judy Garlands zangcarrière; ze was toen pas twee jaar oud. Daarna is er een sprong in de tijd en zien we hoe ze op 12-jarige leeftijd een contract krijgt bij MGM en hoe ze reageert als haar vader sterft. De film verhaalt over haar moeilijkheden met MGM en over haar verslaving aan slaapmiddelen. Dan is er weer een sprong en gaat het over haar huwelijk met Vincente Minnelli en de moeilijkheden die deze met zich meebracht. De rest van de film gaat over haar huwelijken met Sid Luft, Mark Herron en Mickey Dean. Het einde valt samen met haar dood in 1969.

Deze film is gebaseerd op het boek van Lorna Luft (de dochter van Judy Garland). De film is standaard biografisch maar het verhaal is ver van saai. De film start met het eerste optreden van Judy. We zien haar als een deel van de act van haar zus. Haar moeder (gespeeld door Marsha Mason) lijkt enkel belang te hechten aan geld en trekt zich niets aan van de tol dat het ´Hollywood-leven´ eist van haar dochter. Tammy Blanchard is uitstekend als de jonge Judy Garland en won er een Emmy mee.

Sid Luft was echter niet gelukkig met deze film, noch met het boek van zijn dochter. Hij zei over Judy Davis dat ze eruitzag als een 50-jarige met een verschrikkelijke pruik op tijdens de “Easter Parade”-scènes in de film.

Regie: Robert Allan Ackerman
Verhaal: Lorna Luft
Cast: Judy Davis, Victor Garber, Hugh Laurie, John Benjamin Hickey, Sonja Smits, Jayne Eastwood, Daniel Kash, Alison Pill, Aidan Devine, Stewart Bick, Tammy Blanchard, Amber Metcalfe, Al Waxman, Marsha Mason, Krista Sutton, e.a.
Release: 2001

Easter Parade (1948)

easter-paradeDon Hewkes en Nadine Hale zijn een dansduo, maar zij besluit om haar carrière alleen verder uit te bouwen. Daarom neemt Don dan maar de eerste beste danseres die hij ontmoet, Hannah Brown, als nieuwe partner. Na een tijdje zijn ze zo succesvol dat Florence Ziegfeld in hen is geïnteresseerd. Maar omdat Nadine Hale ook danst in de Ziegfeld Follies weigert Don. Hij wordt verliefd op Hannah maar houdt hun relatie strikt zakelijk. Daarom denkt Hannah dat Don nog altijd verliefd is op Nadine. Dat vermoeden neemt nog toe als ze hem ziet dansen met Nadine in een nachtclub.

Een onderhoudende film
Judy Garland en Fred Astaire vormen een magisch koppel in deze zeer leuke musical van MGM met muziek van Irving Berlin. De liedjes zijn geweldig en de dansscènes zijn de hoogtepunten in dit verhaal over een danser die een zangeres opleidt tot zijn danspartner en die verliefd wordt op haar. Zeer onderhoudend en één van de mooiste musicals ooit.

Weetjes over “Easter Parade”

  • Eerst ging Judy Garland’s echtgenoot Vincente Minnelli de film regisseren, maar de psychiater van Judy raadde hen aan om niet samen te werken.
  • Tijdens de opnames van de dansscènes sukkelde Ann Miller met een hernia. Ze moest ook platte schoenen dragen omdat ze niet groter zou zijn dan Fred Astaire.
  • De verf van de veer op Judy Garland’s hoed in het lied “Fella with an Umbrella” liep uit over haar gezicht en jasje en moest worden ingesmeerd met vaseline. Daarom verandert de veer in de film om de haverklap van uitzicht.

Regie: Charles Walters
Verhaal: Charles Walters
Cast: Judy Garland, Fred Astaire, Peter Lawford, Ann Miller, Jules Munshin, Clinton Sundberg, Richard Beavers, e.a.
Release:
1948

Judy Garland – In Hollywood, Her Greatest Movie Hits

judy-garland-in-hollywood-her-greatest-movie-hitsJudy Garland was Amerika’s beste artieste ooit en het valt te betwijfelen of we ooit nog iemand zoals haar zullen kennen. Ze kon dansen, ze kon acteren en ze kon enorm goed zingen. Deze cd biedt je een uitstekende retrospectieve van Judy’s best bekende nummers naast haar minder bekende liedjes uit haar films.

Deze verzamelaar start sterk met “The Texas Tornado”, opgenomen in 1936 toen Judy pas 14 jaar oud was. Als je het hoort zou je nooit denken dat ze toen een puber was. Op haar veertiende was Judy’s stem al zeer krachtig en klonk ze al volwassen.

Het volgende liedje is zeer romantisch: “Dear Mr. Gable/You Made Me Love You (I Didn’t Want To Do It”. De klank is uitstekend en het muzikale arrangement is perfect. De MGM-musici maken goed gebruik van violen wanneer Judy zingt en zelfs een beetje praat over haar verliefdheid op Clark Gable. Dit nummer wordt gevolgd door haar beroemde ballade “Over The Rainbow” (uit de film “The Wizard of Oz”). Hier is Judy’s stem onberispelijk; ze zingt zeer mooi en zeer emotioneel. Harold Arlen schreef een uitstekend muzikaal arrangement voor “Over The Rainbow” en de combinatie met Judy’s stem doet je bijna geloven dat de magische plaats aan het einde van de regenboog echt bestaat.

Andere klassiekers op deze cd zijn “The Trolley Song” uit “Meet Me In St. Louis”, “On The Atchison, Topeka and The Santa Fe” uit “The Harvey Girls”. “Easter Parade” komt uit de film met dezelfde naam. “Get Happy” komt uit de film “Summer Stock” en “The Man That Got Away” kennen we uit “A Star Is Born”. Niemand anders dan Judy Garland zingt deze liedjes zo juist. Ze zingt ze zo emotioneel dat je precies weet wat haar personage in de films op dat moment voelt.

De verzamelaar bevat ook enkele mooie, minder bekende nummers. “I´m Nobody’s Baby” uit “Andy Hardy Meets Debutante” is een triest liedje over hoe ze nooit past in een sociale kring omdat ze geen kind meer is, maar ook nog niet echt volwassen is. Dan is er ook nog het spookachtig mooie “Last Night When We Were Young” uit de film “In The Good Old Summertime”. “Happy Harvest” is een vrolijk liedje uit “Summer Stock” en “By Myself” is een emotioneel nummer uit haar laatste film “I Could Go On Singing”.

Will Friedwald maakte voor de inlay een uitgebreid essay over Judy Garlands professionele carrière en er steken ook enkele mooie foto’s tussen. Zo is er een lief zwart-wit fotootje van Judy en haar twee zussen dat werd genomen in 1942 toen Judy werkte aan de film “Presenting Lily Mars”. Bij elk lied staan de credits en de opnamedata.

Er zal nooit een andere Judy zijn en deze cd is hiervan het bewijs. Hoe meer je luistert naar deze verzamelaar, hoe meer je erdoor betoverd zal worden. Aan het einde van deze cd zal je naar meer verlangen, net zoals haar publiek naar meer verlangde tijdens haar optredens.

Tracklist

1. The Texas Tornado
2. Dear Mr. Gable/You Made Me Love You (I Didn’t Want To Do It)
3. Over The Rainbow
4. I´m Nobody’s Baby
5. F.D.R. Jones
6. For Me And My Gal
7. The Trolley Song
8. The Boy Next Door
9. On The Atchison, Topeka, And The Santa Fe
10. Look For The Silver Lining
11. Mack The Black
12. Easter Parade
13. Johnny One Note
14. Last Night When We Were Young (Outtake)
15. Happy Harvest
16. Friendly Star
17. Get Happy
18. Gotta Have Me Go With You
19. The Man That Got Away
20. Little Drops Of Rain
21. Hello Bluebird
22. By Myself
23. I Could Go On Singing