Phillips, Brent – Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance

charles_waltersDe tram-scène in “Meet Me in St. Louis” (1944), Judy Garlands onvergetelijke versie van “Get Happy” in “Summer Stock” (1950), en vele, vele andere… Telkens was het Charles Walters die verantwoordelijk was voor enkele van de meest iconische muziekscènes tijdens het gouden tijdperk van Hollywood. Hij werkte samen met sterren zoals Gene Kelly, Doris Day, Debbie Reynolds en Frank Sinatra maar de naam Charles Walters doet slecht bij weinigen een belletje rinkelen.

En nu is er – eindelijk! – een boek dat gewijd is aan het leven van deze Oscar-genomineerde regisseur en choreograaf. Deze onthullende biografie, geschreven door Brent Phillips, gaat uitgebreid over de contributie van Walters aan de filmwereld, het theater en de Amerikaanse cultuur. Van het begin van zijn carrière als artiest op Broadway en protégé van theaterlegende Robert Alto tot zijn grote successen bij MGM. Als lezer ben je getuige van de totstandkoming van geliefde musicals zoals “Easter Parade” (1948), “Lili” (1948), “High Society” (1956) en “The Unsinkable Molly Brown” (1964). Walters werkte ook samen met Lucille Ball, Joan Crawford en Gloria Swanson en hij regisseerde ook (vaak anoniem) scènes voor films zoals “Gigi” (1958). Ook mogen we, aan de hand van opgenomen gesprekken, brieven en nieuwe interviews, lezen hoe Walters er in slaagde om als openlijk homoseksuele man zijn stempel te drukken op entertainment-industrie.

Charles Walters: The Director Who Made Hollywood Dance door Brent Phillips

DeWolfe, Billy (1907-1974)

billy-dewolfeBilly DeWolfe (18 februari 1907 – 5 maart 1974) was een Amerikaanse acteur. Hij was actief in de filmwereld vanaf het midden van de jaren 1940 tot zijn dood in 1974. Hij was nauw bevriend met Doris Day, vanaf het moment dat ze elkaar leerden kennen tijdens de opnames van “Tea for Two” (1950) tot aan zijn dood. Hij trouwde nooit en hij wordt als homo beschouwd.

William Andrew Jones werd geboren in Quincy, Massachusetts als zoon van een Welshe boekbinder die hem aanmoedigde om pastoor te worden. In plaats daarvan kreeg “Billy” interesse voor het theater. Hij vond werk als deurwaarder voor hij danser werd bij een orkest. Op dat ogenblik veranderde hij zijn naam naar DeWolfe, tevens de naam van de managers van het theater van Massachusetts waar hij werkte.

Hij tekende een contract bij Paramount Pictures in 1943 en werd een veelgevraagde komiek. Zijn dun snorretje en vaak pompeuze personages zorgden voor een grappig contrast met de romantische hoofdrolspelers in films. Zijn meest bekende rol tijdens zijn tijd bij Paramount was waarschijnlijk deze in de verfilming van de Pearl White-biografie “The Perils of Pauline”. DeWolfe werd bekend door zijn vertolking van pietluttige, kleinburgerlijke mannen.

Lees verder »

DeWolfe, Billy (1907-1974)



billy-dewolfeBilly DeWolfe (18 februari 1907 – 5 maart 1974) was een Amerikaanse acteur. Hij was actief in de filmwereld vanaf het midden van de jaren 1940 tot zijn dood in 1974. Hij was nauw bevriend met Doris Day, vanaf het moment dat ze elkaar leerden kennen tijdens de opnames van “Tea for Two” (1950) tot aan zijn dood. Hij trouwde nooit en hij wordt als homo beschouwd.

William Andrew Jones werd geboren in Quincy, Massachusetts als zoon van een Welshe boekbinder die hem aanmoedigde om pastoor te worden. In plaats daarvan kreeg “Billy” interesse voor het theater. Hij vond werk als deurwaarder voor hij danser werd bij een orkest. Op dat ogenblik veranderde hij zijn naam naar DeWolfe, tevens de naam van de managers van het theater van Massachusetts waar hij werkte.

Hij tekende een contract bij Paramount Pictures in 1943 en werd een veelgevraagde komiek. Zijn dun snorretje en vaak pompeuze personages zorgden voor een grappig contrast met de romantische hoofdrolspelers in films. Zijn meest bekende rol tijdens zijn tijd bij Paramount was waarschijnlijk deze in de verfilming van de Pearl White-biografie “The Perils of Pauline”. DeWolfe werd bekend door zijn vertolking van pietluttige, kleinburgerlijke mannen.

Lees verder »