Lesbienne mag niet naar promfeest

constance-mc-millenConstance McMillen, een lesbische tiener, is een rechtszaak begonnen tegen de Itawamba County Agricultural High School in Fulton, Mississippi omdat die het promfeest afgelastte. Ze krijgt daarvoor de de steun van de American Civil Liberties Union (ACLU). Een prom is in de Verenigde Staten een dansbal dat het schooljaar afsluit. Er wordt ook een prom king en prom queen verkozen.

De school besloot geen feest te houden dit jaar omdat McMillen een meisje als date naar het feest wou meebrengen, haar 16-jarige vriendin. De schooldirecteur wou dat niet. McMillen besloot daarna dat haar rechten geschonden waren. Er kwamen advocaten aan te pas en toen besloot de schoolraad dat het allemaal de moeite niet waard was en gelastte het feest gewoon af.

First Amendment
Nu spant McMillen opnieuw een rechtzaak in: ze wil dat het feest wel doorgaat. Ze beroept zich op het First Amendment. Daarin staat ondermeer dat de vrijheid van samenkomst niet gehinderd mag worden. haar advocaten claimen ook dat er “onherstelbare schade” is toegebracht aan de medeleerlingen van de jonge lesbische omdat hen hun prom-feest ontnomen is.

Briefje
In Fulton, 40 kilometer van Tupelo (de geboorteplaats van Elvis), wonen 4.000 mensen. De school gaf op 5 februari een briefje mee met alle 700 leerlingen waarin stond dat “same-sex dates” uit den boze zijn. Daarop startte McMillen haar juridische kruistocht. Vorige week werd beslist dat het promfeest, gepland voor 2 april, niet zal plaatsvinden. Officiële reden: “het leerprogramma heeft te veel vertraging opgelopen”.

“De boodschap die ze daarmee geven is dat als er dan toch holebi’s komen, ze gewoon geen feest willen geven”, zegt McMillen. “Toen ik dat tegen mijn titularis zei, ontkende die niet. ‘Dit is nu eenmaal Fulton, Mississippi’ antwoordde die.”

Privé-feest als achterpoortje
Christine Sun van the ACLU zegt dat McMillens rechten geschonden zijn. Ze vermoedt ook dat de school een achterpoortje heeft gevonden: ze gaat het feest laten organiseren door een bedrijf, en niet op de school. In dat geval mag toegang geweigerd worden want het gaat dan om een privé-feest. Afgelopen november veranderde de Franklin County School System in Russellville, Alabama z’n policy na tussenkomst van Sun. Ook daar mocht een lesbische studente haar lief niet meepakken naar een dansfeest.

Sodomie
De zaak heeft ook de aandacht van de Liberty Counsel, een conservatieve organisatie uit Orlando die juridische hulp sponsort aan wie “onrecht door homo’s wordt gedaan”. Zij pleit dat school gelijk heeft omdat Mississippi nog een sodomie-wet heeft. De term sodomie betekent volgens Liberty Council “handelingen die niet tot voortplanting leiden”.

Gay Prom
Sommige Amerikaanse steden en dorpen hebben een andere manier gevonden om de zaak op te lossen. In Salt Lake City, Utah, kunnen holebi’s naar een aparte prom, gesponsord door het Utah Pride Center. In Miami wordt al 15 jaar een ‘gay prom’ gehouden door Prideline Youth Services. Binnenkort is dat niet meer nodig, want de meeste scholen in Zuid-Florida laten ondertussen holebi-koppels wel toe op het afzwaaifeest.

En in Los Angeles verkozen de leerlingen van de Fairfax Senior High School vorig jaar de homofiele Sergio Garcia (tot diens grote vreugde overigens) tot … prom queen.

Vertel anderen over dit artikel :
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google Bookmarks
  • Twitter
  • E-mail this story to a friend!
  • Netvibes
  • NuJIJ
  • Technorati
Geplaatst op 13 maart 2010 - 0 reacties op dit artikel.


Geef jouw mening

Invulvelden met een (*) zijn verplicht in te vullen.