The Sheik (1921)

valentino“The Sheik” is een stomme film uit 1921 gemaakt door Famous Player-Lasky, geregisseerd door George Melford met acteurs zoals Rudolph Valentino, Agnes Ayres en Adolph Menjou. De film is gebaseerd op de besteller “The Sheik” van Edith Maude Hull.

Verhaal

Lady Diana Mayo (Agnes Ayres), lid van de Britse voormalige gemeenschap van uitgewekenen in Algiers, verafschuwt het huwelijk omdat ze denkt dat dit instituut het einde betekent van de onafhankelijkheid van vrouwen. Tegen de wil van haar vele bewonderaars en haar broers besluit ze om in haar eentje een lange reis te maken doorheen de woestijn. Terwijl ze over haar plannen praat merkt ze rumoer op in het casino in de buurt en ze vraagt wat er aan de hand is. Er wordt haar gezegd dat er er een feestje wordt gegeven door een rijke en belangrijke sheik en dat alleen enkel Arabieren welkom zijn. Diana wil met haar eigen ogen zien wat er op het feestje gebeurt, leent het kostuum van een Arabische danseren en sluipt zo het casino binnen.

Op het feestje wordt om vrouwen gegokt alsof het geldstukken zijn. Wanneer ze wordt opgemerkt, probeert een Arabier om Diana te doen dansen. Ze weigert en dat brengt zorgt voor heel wat commotie. Sheik Ahmed Ben Hassen (Rudolph Valentino) merkt dit op en komt tussenbeide wanneer hij beseft dat Diana blank is. Hij herkent haar als de vrouw die hij eerder die dag opmerkte en stuurt haar weg. Nadat ze weg is, vertelt Mustapha Ali (Charles Brinley) dat Diana de vrouw is die hij moet gidsen door de woestijn. De sheik bedenkt snel een plannetje en zegt aan Mustapha dat hij Diana moet leiden naar zijn karavaan.

De volgende morgen, in alle vroegte, dringt de sheik de kamer van Diana binnen. Ze slaapt nog en hij maakt haar geweer onklaar. Diana ontwaakt en ziet hem nog net door de tuin wegvluchten. Daar zingt hij nog net de eerste strofe van “Kashmiri Song” voor haar. Daarna maakt hij zich snel uit de voeten.

Diana en haar broer vertrekken dan maar voor een tocht door de woestijn. Op aandringen van Diana gaat haar broer weg en ze belooft om hem de volgende maand in Londen te ontmoeten. Zodra de broer weg is, geeft Mustapha een signaal en wordt Diana gekidnapt door de karavaan van de sheik. Diana is boos, wil ontsnappen, maar slaagt hier niet in. De sheik geeft haar de opdracht om zijn bevelen op te volgen, waarop Diana antwoordt dat zij het niet gewend is om orders op te volgen. Hij zegt haar dat ze dit wel zal leren en eist dat ze zich kleedt als een vrouw (ze draagt op dat moment een broek) tijdens het diner.

Diana doet met tegenzin wat hij wil. Tijdens het diner in de tent van de sheik, probeert Diana opnieuw om te ontsnappen en komt ze terecht in een zandstorm. De sheike redt haar en vertelt haar dat ze zal leren om van hem te houden. Kort daarna hoort de sheik dat zijn paarden zijn ontsnapt en moet hij Diana alleen achterlaten. Wanneer hij terugkomt, wil hij haar verkrachten, maar hij schaamt zich voor zijn gedachten wanneer hij haar hoort huilen en bidden.

Omdat hij zich slecht voelt omdat hij haar ongelukkig maakt, zorgt de sheik er voor dat Diana qua comfort niets te kort komt en staat hij haar wat vrijheid toe. Enkele dagen later kondigt hij aan dat een westerse vriend hem komt bezoeken. Diana is boos omdat ze in een arabische jurk zal worden gezien door een westerling. De sheik draagt zijn staf op om Diana haar westerse kledij terug te geven en ze krijgt toestemming om die te dragen. Raoul St. Hubert (Adolphe Menjou) komt op bezoek, sluit vriendschap met Diana en eist dat de sheik haar vrij laat. Hij weigert. Diana lijkt toch wel iets te voelen voor de sheik want hij hoort een gesprek waarin zij zich zorgen maakt over hem. Daarom geeft hij haar revolver terug en zegt dat ze zich moet beschermen tegen een karavaan van dieven.

Tijdens een uitje van Diana met haar bediende, ruziën de sheik en Raoul weer over haar. De sheik bekent dat hij verliefd op haar is en Raoul overtuigt hem om haar te laten gaan. De sheik geeft met tegenzin toe en draagt Raoul op om haar mee te nemen naar Frankrijk. Ondertussen rusten Diana en haar bediende wat uit van hun wandeling. Diana tekent net ‘I love you Ahmed’ in het zand wanneer ze worden gevangen genomen door een rivaliserende karavaan.

De sheik hoort dit nieuws en gaat op verkenning. Hij ziet Diana’s boodschap in het zand en beseft dat zij ook van hem houdt. Hij roept zijn leger bijeen en ze vertrekken om de rivaliserende karavaan aan te vallen.

In het dorpje van rivaliserende karavaan probeert sheik Omair (Walter Long) Diana te verkrachten. Hij wordt bijna vermoord door zijn jaloerse eerste vrouw en moet dan het hoofd bieden aan het leger van sheik Ahmed, dat zijn dorp is binnengevallen. Na een lang gevecht tussen de twee sheiks is Omair dood en Ahmed zwaar gewond.

Terug in het dorp van Ahmed, wacht de karavaan op nieuws over zijn gezondheid. Raoul dient net verzorging toe aan de sheik wanneer Diana binnenkomt. Er wordt haar gezegd dat de sheik slaapt, zij gaat zitten en houdt zijn hand vast. Ze merkt tegen Raoul op dat de sheik wel grote handen heeft voor een Arabier, waarop Raoul antwoordt dat de sheik geen echte Arabier is. Zijn vader was Brits en zijn moeder Spaans. Ze stierven in de woestijn en baby Ahmed werd gered door een oude sheik. De oude sheik voedde Ahmed op als zijn eigen zoon en stuurde hem naar school in Frankrijk. Na de dood van de oude sheik kwam Ahmed terug en werd hij sheik.

Ahmed ontwaakt en Diana zegt dat ze van hem houdt…

Weetjes over “The Sheik”

- Ten tijde van de release van deze film was het in Amerika tegen de wet dat mensen van een ander ras met elkaar trouwden. Een kus tussen een blanke vrouw en een gekleurde man zou er voor zorgen dat de film werd afgekeurd. De enige manier om de liefde van de sheik voor Diana ‘aanvaardbaar’ te maken, was door hem als Europeaan voor te stellen aan het einde van de film.
- Vele bioscoopgangers vonden het personage van de sheik veel te vrouwelijk en zijn liefdesscènes met een vrouw belachelijk. Dick Dorgan, jounalist bij Photoplay’ beschuldigdee Valentino er van teveel op Theda Bara te willen lijken. Verder schreef hij ook dat Valentino veel te mooi was om een man te kunnen zijn.

Regie: George Melford
Verhaal:
Edith Maude Hull
Cast:
Rudolph Valentino, Agnes Ayres, Ruth Miller, George Waggner, Frank Butler, Charles Brinley, Lucien Littlefield, Adolphe Menjou, Walter Long, e.a.
Release:
1921

Vertel anderen over dit artikel :
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google Bookmarks
  • Twitter
  • E-mail this story to a friend!
  • Netvibes
  • NuJIJ
  • Technorati

Geef jouw mening

Invulvelden met een (*) zijn verplicht in te vullen.